Eenvoudige tips en tricks om Black Friday te overleven

Op 27 november is het eindelijk weer Black Friday! De verwachtingen van een hogere omzet zijn voor veel bedrijven hooggespannen. Ben jij één van hen? Dan moet je nu al beginnen met het plannen van die dag en de extra inspanning die je levert zal alleen maar helpen om meer succes te behalen.

Op basis van onze ervaringen hebben we een aantal eenvoudige tips verzameld over hoe jij en je website zowel de dag zelf als de tijd daarna overleven.

Interne planning: Plan ruim van tevoren...

Begin ruim van tevoren te plannen en betrek zowel de marketing- als de IT-afdeling in de organisatie. 

We hebben verschillende voorbeelden gezien waar de bedrijfsvisie en de inspanningen die ze leveren, niet overeenkomen.

  • Kijk gerust eens naar het aantal bezoekers van vorig jaar en vergelijk dit met de mogelijke toename van het aantal bezoekers op je website in de loop van het jaar. Als het aantal bezoekers met 25% is toegenomen, zal het aantal op Black Friday met minstens evenveel toenemen als vorig jaar.
  • Vergelijk ook gerust met eventuele marketingcampagnes van het voorgaande jaar. Verhoogde marketing maatregelen zullen ook kunnen bijdragen aan een groter aantal bezoekers.

Stel een maatstaf in voor het aantal orders dat je bedrijf kan verwerken

Ondanks het feit dat het een plezier is om meer te verkopen dan verwacht, kan het een negatieve invloed hebben op de rest van het bedrijf, omdat klanten de goederen niet ontvangen wanneer ze dat verwachten.

  • Hier kan een beperkt aantal aanbiedingen worden voorbereid voor bepaalde individuele items als de winkel dit toelaat. Vergeet niet dat pakketorders lang kunnen duren. Stem je personeel af op het doel voor het aantal bestellingen, en heb een alternatief plan als de vraag de verwachtingen overtreft. 

Houd je aan je belofte 

Als je onder normale omstandigheden een dagelijkse levering belooft, weet dan dat de klant dit ook op Black Friday verwacht, tenzij je anders aangeeft. 

  • Houd er rekening mee dat er een iets langere levertijd kan zijn op de specifieke Black Friday aanbiedingen. Klanten zullen dit vaak accepteren vanwege de betere prijs, en dit zal als gevolg daarvan een verlenging van de tijd voor het verpakken van zendingen compenseren. 
  • Vergeet niet dat de klantenservice overspoeld kan worden met vragen omwille van een groter bestelvolume, vooral als de levering niet aankomt zoals beloofd.
  • De kerstinkopen zijn dicht bij Black Friday. Je hebt waarschijnlijk niet veel "extra" tijd om de zendingen begin december klaar te maken, dus verwacht geen "normale" periode tot na de kerstperiode. 

De website / IT-afdeling

Zorg ervoor dat de IT-afdeling de verwachte belasting van de site aankan.

  • Belastingstest / stresstest is een must do in de aanloop naar Black Friday. Doe dit meerdere keren en begin ruim van tevoren. Stel de test in ten opzichte van het verwachte verkeer om een realistisch beeld te krijgen van wat de belasting voor de site kan betekenen. Denk aan een goede buffer en sluit je aan bij iemand die al ervaring heeft met soortgelijke situaties. Alleen het testen van de voorpagina en de productpagina's zelf is niet voldoende. Je moet alle paginatypes en alle verschillende API's bekijken, zodat ze kunnen worden aangepast en gecorrigeerd. 
  • Vergeet niet om een back-up plan te hebben. Verberg je bijvoorbeeld een bestelling op meer dan één plaats in het systeem?
  • Plotseling kan er één klein onderdeel van het systeem falen - kan je bijvoorbeeld bestellingen herstellen als een "call back" van de betalingsprovider faalt? 

Zoek naar eventuele knelpunten. Het is niet voldoende om drie webservers op te zetten als de SQL server niet is inbegrepen. Alle componenten in je setup moeten mogelijk worden geschaald.

Eenvoudige tips en tricks

Als je je zorgen maakt of je site de potentiële druk kan verwerken, kan je één of meer van de volgende "tricks" gebruiken:

Kondig je aanbiedingen vooraf aan

Als de klok middernacht slaat, ondervindt de website vaak veel verkeer. "De hele wereld" wil namelijk kijken of de gewenste aanbiedingen er zijn, en dit geeft vaak een extra grote druk gedurende 30-60 minuten. Als je daarentegen van tevoren duidelijk bent geweest wat de aanbiedingen zijn, zullen de klanten zich ervan bewust zijn wat ze kunnen terugvinden op de website, en dus zal de website minder overladen worden.

Start de lancering op een andere tijdstip dan om middernacht

Hoewel het misschien lijkt op valsspelen, sommige bedrijven beginnen net iets vroeger of net iets later met het adverteren van hun aanbiedingen om zich te onderscheiden. Dit is een idee dat je misschien wilt overwegen.

Presenteer Black Friday aanbiedingen, indien mogelijk, meteen op de voorpagina

Mensen die de site bezoeken, vooral rond middernacht, zijn op zoek naar koopjes. Hoe meer klikken ze moeten maken om de aanbiedingen te vinden, hoe meer de server wordt geladen hoe moeilijker het is voor de server. 

Schakel "belastende" functies op de site uit

Als functies zoals "zoeken terwijl je typt" actief zijn tijdens zulke stressvolle periodes, zal dit fungeren als een "zware" functionele server resource. Overweeg om de functie uit te schakelen of eventueel te vertragen tussen elk serververzoek.

Wees je bewust van menselijke fouten

Bij sommige oplossingen hebben we gewerkt met een specifieke prestatie schakelaar of instelling in het systeem. Dergelijke functies kunnen worden gebruikt om zware speciale functies voor systeembronnen uit te schakelen. Als je bijvoorbeeld een "live" prijsberekening voor de verzending maakt op basis van de locatie of postcode van de gebruiker, kan het anders goed werken, maar tijdens drukke periodes kan het zinvol zijn om in plaats daarvan een "vanaf prijs" te maken.

Beperk kleine datafuncties

Misschien zit je in een situatie waarin het nodig is dat alle server resources aan de site worden toegewezen? Kijk dan naar de mogelijkheden dat resources zoals backup, grote import of export van gegevens tijdens de drukste periode of iets dergelijks vertraging kunnen ondervinden.

Elimineer onnodige scripts van derden

Het is mogelijk dat je controle hebt over jouw deel van de web-oplossing, maar scripts van derden kunnen nog steeds je website platleggen. Vergeet daarom niet te testen of dit een mogelijk probleem is.

Start geen nieuwe functie tijdens de campagne

Op een algemeen niveau - introduceer je best geen nieuwe functies op de site tot en met Black Friday. Hoe aantrekkelijk nieuwe initiatieven ook mogen zijn, het is van cruciaal belang om het platform stabiel te houden. Als je toch veranderingen wilt doorvoeren, dan moeten deze getest kunnen worden met zowel de belasting / stresstest als de functionaliteit.

Evalueer tijdig

Evalueer bij de voorafgaande testen, op de dag zelf en de dagen erna bij de vervolgtesten, zodat je kennis opdoet over hoe je je kan voorbereiden op de volgende jaren. Bepaal wat werkte en wat beter had moeten gebeuren, zodat het gewenste resultaat in het komende jaar wordt verbeterd.

Natuurlijk moet je de resultaten van je bedrijf volgen, maar vergeet niet om tijd vrij te maken om zelf goede aankopen te doen :-)

Fijne koopjesjacht!